Aspiration Deficit

The Father of Modern China, Sun Yet-sen, was inspired to give his nation a rebirth under the democratic principles from attending a Hawaiian high school. From the way things are developing in China nowadays, especially in its western provinces and Hong Kong, Harvard can't hold a candle to 'Iolani School in Honolulu. What is the … Continue reading Aspiration Deficit

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The Purpose of Conservatism

The Economist's take on the crisis of conservatism left me cold. The newspaper tries to pitch the defence (apologia?) of conservatism in the context of today's political climate, against the rising populism/nationalism, and in such terms as easily understood by those tending towards the opposite end of the political spectrum. I think the virtue-signalling intolerance … Continue reading The Purpose of Conservatism

Les Gauloiseries in Japanese literature

Shotaro Ikenami (池波正太郎1923~1990) is perhaps one of the novelists most loved by the Japanese, but relatively unknown in the west. His historical novels still occupy a large swathe of bookshelves at bookstores all over Japan. His 3 major series, "Onihei Hankacho", "Kenkaku Shobai" and "Shikakenin Baian", all fall within the detective story genre and take … Continue reading Les Gauloiseries in Japanese literature

あるけばかつこう いそげばかつこう

なぜカッコウは托卵するのか。 自分の生んだ卵をほかの鳥の巣に押し込み(数合わせのために先にあった卵を一つ捨てるらしい)、その巣の主である異種の鳥にヒナを育ててもらう。進化論的な適者生存の理由付けがあるのだろうが、いまだに解明されていないらしい。 まぁ、人間世界でも一昔前は、実の親ではなく、お手伝いさんやら、メリー・ポピンズのような乳母さんに育てられたひとが多かったから、似たようなものか。 なおカッコウは漢字で書くと郭公(閑古鳥とも)なのだが、「郭公」をホトトギスとも読ませるのでややこしい。

元祖希望的観測

俗無盤爼藉以檞葉食用手餔之 性質直有雅風 女多男少 婚嫁不取同姓 男女相悦者卽為婚 婦入夫家必先跨犬乃與夫相見 婦人不淫妬隋書倭国伝 訳文:「その風俗では皿や板台はなく、カシワの葉を敷き、食べるときは手づかみで食べる。性格は飾り気がなく正直で、優雅な感じがある。女が多く、男が少ない。縁組みでは同姓とは組まない。男女でお互いに好き合ったものが結婚する。妻が夫の家に入るとき、必ず先に犬をまたぐ。それから夫と顔を合わせる。婦人は淫らではないし、嫉妬もしない。」 ウソをつくな、ウソを! 中国人とかぎらず、外国人が日本人女性に過大な期待を寄せること、太古もかくのごとし...